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20 de Noviembre de 2018

Por la renovada tensión entre EE.UU. y China, el precio de la soja cayó un 2,1% en Chicago

El precio de la soja cayó ayer más del 2% en la Bolsa de Chicago, como consecuencia de la incertidumbre que generaron las declaraciones del vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, en la cumbre regional del Foro de Cooperación Económica del Asia-Pacífico (APEC, por sus siglas en inglés), concretada durante el fin de semana en Papúa Nueva Guinea, encuentro en el que también participó el presidente de China, Xi Jinping.

"Estados Unidos no cambiará de rumbo hasta que China cambie su forma de ser", dijo Pence, tras dejar en claro que la posibilidad de duplicar los aranceles a las importaciones de productos chinos es aún una chance cierta. El tono del vicepresidente estadounidense se mantuvo en línea con los dichos del presidente Donald Trump el viernes pasado, cuando, si bien reconoció que el gobierno chino estaba interesado en alcanzar un acuerdo, se encargó de aclarar que la lista de 142 productos sobre los que el país asiático haría concesiones aún no era aceptable para él. "Hay cuatro o cinco cosas importantes fuera que, creo, probablemente conseguiremos también", dijo el mandatario.

Al cierre de la rueda, las pizarras de Chicago mostraron bajas de US$6,80 y de 6,71 sobre los contratos enero y marzo de la soja, cuyos ajustes resultaron de 321,05 y de 326,10 dólares por tonelada.

La cumbre del APEC, que bien podría considerarse la antesala de la cumbre del G-20 que se hará en los próximos días en la Argentina, dejó un saldo muy negativo para quienes esperan que tras el encuentro entre Trump y Xi Jinping en Buenos Aires se alcance un acuerdo que deje atrás la guerra comercial que le está imposibilitando a la soja estadounidense su arribo a los puertos chinos. Tan es así que por las diferencias entre EE.UU. y China el encuentro del bloque de países del Pacífico quedó sin una declaración formal por primera vez en sus 29 años de historia.

"Debemos adoptar una posición clara y firme para rechazar el proteccionismo y el unilateralismo", dijo Xi Jinping en su discurso y añadió: "Las reglas (comercio multilateral) deben ser formuladas conjuntamente por la comunidad internacional, no por quien tenga los músculos más fuertes".

Así, a los ojos del mercado, la cercanía de un acuerdo entre Estados Unidos y China ya no es la misma que la que se vislumbraba pocos días atrás. La renaciente incertidumbre sobre el fin o la continuidad de la guerra comercial, mientras se acumula la soja estadounidense sin un destino cierto, podría exacerbar la volatilidad de las cotizaciones de la oleaginosa en las próximas ruedas, incluso en una semana entrecortada en Chicago por la celebración, el jueves próximo, del Día de Acción de Gracias.

Pero ayer también hubo un factor propio del mercado agrícola que acentuó la caída del valor de la soja. En efecto, la consultora FCStone indicó que en las once semanas que lleva el ciclo comercial estadounidense 2018/2019 los embarques de poroto de soja suman 11,02 millones de toneladas, un 43% por debajo del volumen despachado el año anterior para el mismo momento y 4,84 millones de toneladas por debajo del ritmo estacional necesario para alcanzar la meta de exportaciones, recientemente reducida por el USDA.

Además de la soja, en Chicago también hubo bajas para los cereales. Las posiciones diciembre y marzo del maíz perdieron US$0,98 y 0,99 al cerrar con ajustes de 142,61 y de 146,94 dólares por tonelada.

En el caso del trigo, los contratos diciembre y marzo en Chicago bajaron US$3,03 y 3,21, en tanto que sus valores de ajuste fueron de 183,17 y de 186,11 dólares por tonelada. En Kansas, las mismas posiciones resignaron US$3,12 y 2,85, tras concluir los negocios con precios de 174,26 y de 183,26 dólares por tonelada.

Avanzan las cosechas

Luego del cierre del mercado, el USDA relevó ayer el avance de la cosecha de soja sobre el 91% del área apta, frente al 96% de igual momento de 2017 y al 96% promedio de los últimos cinco años.

En su informe semanal de cultivos, el organismo reportó la cosecha progresó sobre el 90% de la superficie apta, contra el 89% vigente un año atrás y el 93% promedio.

En cuanto al trigo, el USDA relevó la siembra de las variedades de invierno sobre el 93% del área prevista, en tanto que elevó del 54 al 56% la proporción de cultivos en estado bueno/excelente, por encima del 53% vigente un año atrás.

La Nación – Dante Rofi